Le mal aimé de Montréal

Stade olympique. Photo de MatHampson.

Nous le comparons souvent à une soucoupe volante, un grand éléphant blanc, voire même à un siège de toilette. Le Stade olympique, malgré les décennies qui passent, peine encore à se faire aimer ou seulement accepter. Chaque rénovation majeure vient rouvrir la douloureuse plaie du fiasco financier olympique. La RIO (régie des installations olympiques) a beau tenté de nous convaincre que 1.5 milliard ce n’est pas si énorme pour un complexe d’installation sportive de cette envergure, mais avec l’utilisation qu’il en est fait aujourd’hui, je crois que nous pouvons dire qu’il a été chèrement payé. Mais ça, je ne fait que répéter, nous le ruminons depuis déjà trop longtemps.

Il est temps de changer d’attitude face à cette structure et je ne parle pas ici de la démolir (quelle erreur ce serait!). D’ailleurs, la décision du RIO d’installer un toit fixe serait un pas dans la mauvaise direction. Installer un toit fixe, alors que partout dans le monde la tendance est au toit rétractable, serait miner nos chances d’attirer plusieurs compétitions internationales, et du même coup, condamner le Stade à être l’hôte annuel du Monster Spectacular.

Mais plus important encore, il faudrait revoir notre vision de ce secteur. Il faut donner le goût aux montréalais d’aller à la rencontre du Stade et de ses alentours. Mercredi soir, ma soirée au Stade Saputo, m’a fait remarquer à quel point le site est inintéressant et qu’on s’y rend pour l’évènement, non pas pour l’endroit. On va admirer les lampes chinoises au Jardin Botanique à l’automne, manger des sauterelles dans le chocolat au Biodôme et encourager l’Impact au soccer. Autrement dit, on ne va pas au parc olympique sans but précis. Il n’y a pas de restaurants, pas de café-terrasses où traîner et observer la vie ambiante, pas de festivals, pas d’évènements gratuits. Au fond, c’est que le Parc olympique ne nous a pas invité à sa rencontre et nous, polis que nous sommes, n’osons pas nous imposer. Oublions un instant les politesses. Le temps est venu de s’inviter et de s’approprier ce lieu… du moins en fantasme!

Alors, que feriez-vous du Parc olympique?

14 comments

  1. Quand on a fait des études en ingénierie et qu’on voit comment est négligé l’entretien des grandes structures en béton au Québec, la dernière chose qu’on veut faire c’est s’aventurer dans ce dangereux building.

    Un beau gâchis. Et pas le seul que Drapeau ait à son palmarès…!

  2. Put a fixed, permanent roof on and be done with it.  It’s what should have been done in the first place.

  3. Any new roof should be capable of opening to the sky in summer and carrying the winter snow load so that the stadium can be used for internationally sanctioned track meets during the warmer seasons.
    It is simply wrong to surrender to past incompetence and permanently close the building to the sky.
    The mast can carry a certain maximum load located at a certain point in space, high enough that much snow will be shed, so that the live loads be as low as possible.
    The total load of the roof might be shared between this support point and with several or many new points of support which should be located exterior to the stadium plan. Thus, a movable, closing iris geometry of rigid pie-cut shapes would form the new covering over the opening in the stadium roof. But rectangular or other quadrilateral shapes operating differently need be ruled out.
    The use of the capacity of the mast to carry part of the roof load need not be mandatory
    It may be possible to locate the multiple points of support within the plan of the stadium depending on whether the existing structural ribs have the capacity somewhere along their geometry to take new loads.
    That is one solution.
    Another solution might be to adapt the mechanism used by the Toronto stadium. Telescoping rigid barrel vaults on tracks supported outside the existing plan would cover just the opening. This would look like a rectilinear or ovoid shaped spider over a part or all of the existing volume.
    Neither of these solutions would be inherently prohibitively expensive. Neither need require engineers to guarantee the existing structure, a major risk which must raise cost substantially without benefit.
    The best way to go about selecting a plan to execute this work would be to promote an international competition of ideas by structural engineers associated with architects.
    The worst way to go about having this work done is to choose a local well connected design-building firm to do the work.
    Michael Fish, architect ret’d

  4. Je suis tout à fait d’accord que la vocation du quartier est à revoir. J’ai toujours eu l’impression de la stade comme anchre sans navire… Une immense installation, toutefois très bien desservie par les transports publics et privés, perdue au fond d’un quartier très résidentiels.

    La stade occupe néanmoins une position d’envergure dans le tableau d’attractions touristiques montréalaise. Compte tenu de cela, et du besoin de développer un deuxième pôle des congrès (peut être plus concentré sur le plan provincial/régional), je n’ai aucune doute qu’il existe de belles opportunités.

  5. The last sentence of the third paragraph of my post (above) should read:
    “But rectangular or other quadrilateral shapes operating differently need NOT be ruled out.”
    So Sorry.
    So Embarrassing !
    Michael Fish

  6. J’utilisais donc mal l’expression en ce qui concerne le Stade. Merci de la précision! J’ai toujours cru que l’analogie à l’éléphant blanc lorsqu’on discute du Stade référait à l’expression “an elephant in the room”, qui est, avouons-le, également représentatif de la situation!

  7. Turn it into a giant indoor beach. With a retractable roof, and a waterpark. (a place like that actuly exists in Japan). Would be cool to see the big O turn into that. It would make so much money.

  8. Google ‘japan indoor beach’ or ‘ocean dome’, and check out the pics!

  9. There is so much space in the Olympic park that its just time to use it properly and make it inviting for event promoters, and people looking to have a good time

    To do this I believe it starts with a retractable roof (see veltins arena) and its time we get creative about how that structure is supported. With out a major tenant the building needs to be flexible to host a verities of events, the roof helps but telescopic seating, would allow the stadium to create a large space for trade shows, and go to the side lines for football and soccer and if done properly even to fit around a hockey arena. While the acoustics, concessions, lighting and scoreboards all need to be improved.

    Outside to make the concrete plaza more inviting its time to get the botanical gardens involved in landscaping the area perhaps with a theme in mind so it could be incorporated into a festival, So just like Ottawa, which has a tulip festival, Montreal could have a lets say a rose festival as it is part of the city’s emblem. Furthermore the offices along Pierre de Coubertin could be converted into restaurants with terasses on the concrete plaza and a large reflecting pool placed near the skylight for parking lot A which could be converted into a skate rink in the winter would highlight the stadium’s architecture and give people a reason to visit the area when events are not going on.

    To pay for these renovations the tower could be divided and leased as offices, a hotel, and exposition spaces for the Quebec sports hall of fame, and an interpretation center for the Olympic games in Montreal. While the naming rights could be sold off. Labatt was willing to pay 100M over 10 years for the rights to the proposed expos stadium.

    This coupled with the “Quartier de la vie,” the new planetarium a development over the B parking lot and the expansion of saputo stadium will make the Olympic Park a vibrant area of the city and will become an economic engine for the area.

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