Ottawa : maintenant et avant

Sparks Street @ O'Connor

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Cette comparaison entre une photo d’archives et une photo plus actuelle est la première d’une série où l’on tentera de mettre en contraste certains éléments qui composaient Ottawa au début du siècle dernier avec ce qu’ils sont devenus (ou disparus) au fils des ans.

Il n’y a de doute que certaines décisions furent les bonnes. Par contre que ce soit par le prestigieux boulevard King Edouard, maintenant transformé en autoroute à 8 voies ou les plaines Lebreton laissées en friche durant une quarantaine d’années, on se rend compte que parfois la trame urbaine a été rudement mise à l’épreuve. Avec du recul on se rend compte que dans certains cas, ces modifications, qui transcendaient le progrès à l’époque, ont été fait pour le pire.

Pour cette première comparaison, nous avons choisi la rue Sparks.  Jadis le cœur du centre-ville avec ses théâtres, boutiques de luxe et meilleures tables d’Ottawa, Sparks a lentement signé son arrêt de mort lorsque ses hôtels, restaurants et habitations ont été remplacés par des espaces à bureau, principalement occupées par le gouvernement fédéral.

Difficilement reconnaissable, le seul bâtiment identifiable de cette époque est celui qui abrite le Pub D’Arcy Mcgee’s. À noter que l’hôtel Russel qui se trouve à l’intersection Elgin et Sparks  a été incendié en 1933 pour être en suite démoli quelques années plus tard pour faire place à la version que l’on connait d’Elgin et du Monument commémoratif de guerre du Canada.

La photo d’archive provient du Musée McCord.

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This Sparks Street comparison is the first of a series of photographs entitled: Ottawa: “Now and Then”.  The series is meant to emphasize some of the changes the city of Ottawa has gone through over the years. In some cases, elements of the streetscape have changed drastically or are simply not there anymore.

It is clear that some changes have made Ottawa better.  However, the transformation of the prestigious King Edward Boulevard into and 8-lane highway or the underdevelopment of Lebreton Flats for almost half a century are examples where transformations for the sake of progress have had questionable outcomes.

For this first comparison, we’ve chosen Sparks Street.  80 years ago, Sparks street was not only lively, it was also the core of downtown Ottawa surrounded by hotels, theatres and cafés.  Over time, Sparks Street slowly decayed, with its restaurants and dwellings replaced by offices, mostly government spaces.

It is hard to believe both pictures above were taken at the same spot.  The only recognizable building is the one which now houses D’Arcy McGee’s Pub. The building on the end of Sparks Street seen in the old picture was the Russell Hotel, which was destroyed by a fire in 1933.  The National War Memorial is now where the Russell Hotel used to be.

The historical photo is from the McCord Museum digital collection.

Alex Laquerre is an engineer; born and raised in Quebec City, he moved to Ottawa in 2006.  Urban planning, photography and design are things he likes.

2 comments

  1. The Russell Hotel was closed in 1925 and destroyed by a fire in 1927, but wasn’t demolished completely until three years later.

    I find photographic comparisons like this interesting, because one doesn’t really see the transition that takes place, only the effect. I’ll be interested to see more of these. (Perhaps one on LeBreton Flats?)

  2. Sparks aurait pu être chouette, mais regarde moi ça: L’architecture vers la droite, en verre transparent qui se présente comme un mur inaccessible. Quel nom ironique!

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